martes, 26 de mayo de 2009

JOHN LENNON SUMMER OF 1980




Os presento mi nueva adquisición, un libro de fotografías que Yoko Ono junto a otros 8 fotógrafos publicó en 1984 con Chatto & Windows. Los fotógrafos en cuestión son Allan Tannenbaum, Paul Goresh (quién conseguiría la instantánea histórica (lamentablemente) de John firmado aquel disco al que sería su asesino), Roger Farrington, Bob Gruen, David Spindell, Michael Senecal, Jack Mitchell y Lilo Raymond. Las fotografías se presentan una tras otra, en ocasiones con extractos de letras de canciones de John y Yoko, todas enfocadas en el periodo que fue desde el verano de 1980 hasta el mes de diciembre. En la parte final del libro aparece una foto de cada fotógrafo con un pequeño párrafo que ellos mismos escribieron contando las circunstancias que les llevaron a realizar esas fotografías. Para cerrar el libro aparecen las letras de las canciones de Double Fantasy.

El libro me parece conmovedor. Se ve a un John Lennon con un aspecto maduro, a ratos poco reconocible, atavidado con sus gafas, bufandas, corbatas y boinas que usaba para pasar desapercibido. Hay escenas preciosas con su hijo Sean en el estudio junto a una mesa de sonido, y otras cruzando la calle con Yoko y sorteando un coche o paseando con ella tranquilamente por Central Park.

El libro lo conseguí por Amazon y está a un precio realmente barato. Lo recomiendo sin duda para aquellos que quieran ver las últimas imágenes del famoso beatle en su época de Nueva York.

Saludos. D.

Ejemplo de foto incluída, por Bob Gruen (John y Sean)

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miércoles, 20 de mayo de 2009

THE BEST OF CELLARS The Story of the Cavern Club por Phil Thompson




Hoy mismo recibí un ejemplar de este libro y hace unos minutos que acabé de leerlo en su mayor parte. Lo que me queda es un capítulo donde aquellos que estuvieron allí cuentan sus recuerdos a lo largo de los años que el Cavern estuvo abierto.

Es un libro de investigación excepcional, con un material fotográfico buenísimo y muy bien documentado. Incluso incluye al final un capítulo donde se pueden ver día por día los conciertos que tuvieron lugar en el Cavern a lo largo de su historia.

Con un prólogo del célebre D.J. del Cavern Bob Wooler, Phil Thompson nos habla de la historia del mítico y tristemente desaparecido club desde que Alan Sytner lo cogiera por primera vez hasta que Roy McFall se ve obligado a cerrarlo debido a la falta de ventilación y condiciones sanitarias del lugar. El club volvió a abrir con otro dueño poco después, pero aquellos que estuvieron en su primera época dorada dicen que nunca volvió a ser el mismo sitio, sin el sudor, la oscuridad y la humedad que brotaba de las paredes enladrilladas.

Hay dos anécdotas maravillosa que cuenta Phil; resulta que Alan Sytner, cuando abrió el local, usó su picaresca Liverpudliana para atraer gente en la noche de apertura, y anunció en los carteles que el Duque de Wharncliffe iría a inaugurar el local, lo cual era mentira, por supuesto. Cuando ya estaba el sitio lleno de gente, anunció apesadumbrado que el Duque no podía acudir por razones de salud. La segunda anécdota habla que, por razones publicitarias, el mismo Alan volvió a inventarse una historia: que en el lavabo de las chicas había aparecido un fantasma con aspecto de Teddy Boy. La noticia salió hasta en los periódicos. Debió ser una época muy divertida desde luego.

Quién vea la portada del libro asociará el tipo de letra usado con el tipo de letra que usaban los Beatles en su logo, pero realmente en el libro casi no aparecen fotografías de los Fabulosos, y se les menciona simplemente como parte de su historia, pero que quien lo compre tenga en cuenta que no trata sobre The Beatles en el Cavern, sino de la historia del club en sí, con sus comienzos como club de jazz y skiffle, y después como meca del Rock and Roll.

En 1982 se hicieron reformas en la calle Matthew y volvió a construirse un Cavern a escasos metros de donde estuvo el original, y aunque se usaron 15000 ladrillos de los que en su día aguantaban la historia original de lugar, nunca se consiguió ni podría ser lo mismo.

Yo mismo estuve hace un año y es un sitio limpio, sórdido como cualquier club, con un estilo a lo Cavern, con unas arcadas que intentan imitar, pero estoy seguro que no se parece casi nada al original. Aún así, yo tuve la suerte de que cuando bajé las escaleras por primera vez desde la calle al club en sí, un grupo estaba haciendo una versión bien atronadora de I Saw Her Standing There, y por un momento, aunque no se pareciese en nada supongo, pude, aunque fuese por un instante... imaginar que estaba en los años 60 llegando tarde a un concierto real de los Beatles en el Cavern...
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lunes, 18 de mayo de 2009

JOHN, PAUL & ME, BEFORE THE BEATLES by Len Garry




Bueno, primero de todo decir que antes de empezar a redactar esta reseña sobre John, Paul and Me before The Beatles, The True Story of the Very Early Days, por Len Garry, encontré en una web de venta de objetos de memorabilia y demás una copia firmada por Len que está a la venta por 95$.

Según pone en esta web http://www.strawberrywalrus.com/autographs.html el libro tuvo una tirada limitada y es bastante raro de encontrar (supongo que en Amazon igual hay suerte con alguna copia).


Es bastante interesante el CD que viene incluído en el libro donde el propio Len y Pete Shotton, quien era el mejor amigo de Lennon en la juventud y tiempo después, hacen un recorrido por su Liverpool particular e incluso acaban en Mendips, donde hablan con el antiguo dueño de la casa donde John y su tía Mimi pasaron unos años. Se grabaron mientras caminaban y es bonito escucharles mientras se escuchan coches pasar por detrás.

Yo soy de la opinión que aquellos libros escritos por gente relacionada directamente con ellos son los más bonitos de leer, porque aunque el tiempo a veces transforma los recuerdos, siempre será más fiable escuchar el relato de dos amigos de John que cualquier otra cosa.

El libro es cortito y muy curioso, porque Len recrea diálogos basándose, evidentemente, en su recuerdo de lo que vivió. Aún así, uno puede ir construyendo en su cabeza cómo pudo suceder todo, como el mítico concierto en St. Peter's Church y posterior encuentro con Paul McCartney.

El contenido del libro es el siguiente:

John and Paul's First Gig Together
My Early Life
Meeting John Lennon And The Gang
Musical Influences On The Quarrymen
Life Up to the Formation of the Quarrymen
Pete Shotton, John Lennon and the Tea Chest Bass
The Jammy Hartley Incident
St Peter's Church Garden Fête
Wilson Hall John and Paul's Second Gig Together
A Near Fatal Illness and the Emergence of the Beatles
The Quarrymen Now



Las fotos que trae son bastante interesantes y difíciles de encontrar en cualquier otro libro. Se recrea St Peter's, el aula del QuarryBank High School donde supuestamente John pasó sus horas escolares, calles donde Lennon y otros se peleaban, y otras curiosidades que ayudan a construír la imaginería Lennoniaca más atrayente para cualquier fan.

También interesante es la última parte del libro donde se habla del reencuentro de los Quarrymen, de nuevo con material fotográfico que apoya toda la historia.

Es un libro recomendable para revivir una nostalgia que ya nunca volverá a tener igual. Posteriormente Hunter Davis, el famoso escritor que cuenta con la aureola de haber escrito la única biografía autorizada del grupo (hasta que llegó la Antología), escribió un libro sobre los Quarrymen por separado y tras juntarse de nuevo, un libro realmente interesante del que me gustaría hablar en algún momento por aquí.

Cualquier pregunta, por favor, será bienvenida.

Abrazos
D.
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